Медицинский эксперимент. Фото: McPhoto / Vario Images / Forum
25 февраля 2020

Польские ученые нашли слабое место рака толстой кишки

  • Facebook
  • Twitter
  • Telegram
  • VK

Исследования специалистов из Международного института молекулярной и клеточной биологии в Варшаве могут повысить эффективность лечения онкологических заболеваний.

Новообразования — это заболевания, при которых организм теряет контроль над некоторыми своими клетками. Патологический процесс запускается с одной неправильно функционирующей клетки, которая начинает бесконтрольно делиться. Новообразованные клетки перестают формировать нормальные ткани. Можно сказать, что новообразование тем опаснее, чем больше оно от них отличается. Такие измененные клетки, самые опасные для жизни, называются злокачественными. Они способны проникать в окружающие ткани и переноситься в другие органы — даже те, что находятся очень далеко от их изначального местоположения.

Один из видов злокачественных новообразований — рак толстой кишки. К важнейшим причинам его развития относятся — помимо генетических, — факторы, обусловленные средой. Основной из них — пищевые привычки. Диета, наиболее способствующая развитию болезни, — это продукты, богатые жирами, и красное мясо при малом количестве овощей и фруктов и недостатке селена и кальция.

Статистика по Польше показывает, что это заболевание занимает второе место среди причин смерти у пациентов, страдающих злокачественными новообразованиями. Собранные к настоящему времени данные свидетельствуют, что с 1980 года заболеваемость возросла как среди мужчин, так и среди женщин. В 2015 году рак толстой кишки был диагностирован у 17,6 мужчин и 11,55 женщин на 100 000 человек.

В борьбе с раком толстой кишки, как правило, применяется классический подход, предполагающий хирургическую операцию по удалению пораженного опухолью участка кишечника. Медицинские процедуры часто дополняются химио- или радиотерапией, в которой используются, соответственно, определенные химические соединения либо ионизирующее излучение. Первый метод применяется, например, когда имеются метастазы в лимфатических узлах. Второй — как единственная альтернатива оперативному вмешательству для тех пациентов, которым по тем или иным причинам операция противопоказана. Нередко применяется комбинированный подход, когда оба этих метода сочетаются определенным образом для достижения наилучшего терапевтического эффекта.

К сожалению, каждый из вышеперечисленных методов чреват неприятными, а порой и опасными осложнениями. Это связано с использованием препаратов системного действия, убивающих не только раковые, но и все другие клетки организма, которые делятся быстрее других. При такой терапии повреждаются также клетки волос и костного мозга. При радиотерапии в зону воздействия излучения попадают и здоровые клетки. Таким образом, облучение приводит к различным побочным эффектам и осложнениям. Вот почему столь важны поиски новых терапевтических решений.

К разработке метода лечения новообразований, безопасного для здоровых клеток, приступила группа ученых из Международного института молекулярной и клеточной биологии под руководством проф. Марты Менчинской в сотрудничестве с Национальным институтом онкологии им. Марии Склодовской-Кюри и Институтом экспериментальной биологии им. М. Ненцкого в Варшаве. По мнению экспертов, для разработки терапии важно идентифицировать новые мишени на молекулярном уровне, что даст возможность избирательного уничтожения патологически измененных клеток.

Результаты исследований ученые опубликовали в престижном журнале EMBO Molecular Medicine. В статье они сосредоточились на двух фрагментах ДНК, известных как VPS4A и VPS4B. Каждый из них — это информация, ген, отвечающий за синтез индивидуального жизненно важного белка, который участвует в различных клеточных реакциях. Исследования показали, что оба гена объединяет не только совместная работа и обеспечение сходных клеточных реакций, но и регуляция этих процессов. Когда исследователи удалили один из них, оставшийся взял на себя всю ответственность за отсутствующего «партнера», обеспечив нормальное существование клетки. Однако удаление обоих генов вызывало ее скорую гибель. Именно с помощью такого механизма раковые клетки способствуют собственному разрушению.

Ученые, исследующие этот механизм, проанализировали базу данных The Cancer Genome. Они искали в ней гены, исчезающие из раковых клеток. Поиск показал, что у многих раковых клеток отсутствует один из упомянутых генов — VPS4B. В случае рака толстой кишки отсутствие этого гена встречалось наиболее часто. Это подтвердилось также в клинических испытаниях. При отсутствии одного гена из пары, второй, VPS4A, становился, как описано выше, ахиллесовой пятой. Однако для того, чтобы вызвать гибель раковых клеток, удалять его не требуется. Достаточно заблокировать вырабатываемый этим геном белок. Кроме того, оказалось, что при гибели больных клеток высвобождаются различные биохимические молекулы, которые могут активировать иммунокомпетентные клетки. Их работа в месте продолжающегося сражения может оказать дополнительное положительное влияние на ход лечения.

Будем надеяться, что открытие польских ученых получит дальнейшее развитие, и через несколько лет мы станем свидетелями появления эффективной терапии этого вида рака, спасающей здоровье и жизни людей во всем мире.

Перевод Елены Барзовой и Гаянэ Мурадян

  • Facebook
  • Twitter
  • Telegram
  • VK

Мариуш Гогуль

Доктор биологических наук, биохимик, популяризатор науки. Специалист по научной коммуникации, с самого начала своей деятельности связанный с…